地熱発電

日本は世界で第3位の地熱資源量を誇る地熱資源大国ですが、これまでに導入されている発電所はまだまだ数少ないのが現状です。

風力発電や太陽光発電といった他の自然エネルギーを利用した発電方法は、発電できる時間帯が限られていたり、天候や季節によって発電量が大きく変動するという特性があります。

それに比べて地熱発電は一年を通じて一定量を発電できるという優れた安定性を持っているため、ベースロード電源となる再生可能エネルギーとして近年脚光を浴びています。

特徴

マグマの力で発電

地熱発電では火山地域の地下にあるマグマの熱エネルギーを利用して発電を行います。火山の下には浅部でも高温の「マグマ溜まり」があり、高温で周囲の岩石や水を熱し、「地熱貯留層」を形成することがあります。地熱発電はこの地熱貯留層から得られる蒸気などによりタービンを回して発電を行います。

しくみ

フラッシュ方式

地下でフラッシュ(減圧沸騰)した蒸気と熱水が混合した地熱流体から、蒸気を気水分離器で1回だけ分離し、その蒸気でタービンを回す方法。日本の地熱発電所のほとんどがこの発電方式を採用しています。
分離した後の熱水は還元井を通じて地下に返されます。